Leuven - A cidade da Cerveja na Bélgica

Atual capital da província de Brabante Flamengo no Flandres, a cidade Leuven é mundialmente conhecida por sediar a cervejaria Stella Artois (quinta maior marca de cerveja do mundo) e pela sua histórica Universidade.
Inicialmente o local foi habitado por Celtas que se instalaram nas margens do rio Dyle. Posteriormente os Celtas foram dominados pelos romanos que por sua vez foram subjugados por tribos germânicas. No século IX a região de Leuven assim como a França e a Inglaterra sofreram com os Vikings que invadiam territórios e pilhavam tudo que viam pela frente.  Em 891, o Rei da Germania Arnulfo expulsou os Vikings dos países baixos em uma batalha que segundo a lenda, os mortos eram tantos que os corpos de Vikings e Francos represaram completamente o Rio Dyle. Como não poderia ser diferente, a batalha ficou conhecida como Batalha de Leuven.
Leuven Town Hall
Centro de Leuven - Destaque para o edifício da prefeitura.
No fim do século X até o século XV a cidade prosperou e se tornou a maior cidade do Ducado de Brabante. Residência oficial dos duques e um dos mais importante centro de comerciais da região, Leuven ficou famosa por sua indústria de têxtil que trouxe grandes riquezas para a cidade. No século XV a Universidade Católica de Leuven foi fundada (iremos falar mais sobre a Universidade) assim como a cervejaria que em 1717 foi batizada de Stella Artois.
Leuven - Bélgica
Edifício na Grote Markt - Centro histórico de Leuven.

Como chegar:

Carro - A 30 km de Bruxelas o acesso a Leuven pode ser feito tanto A3 e posteriormente E314 ou seguindo direto pela Estrada Nacional N2.

Ônibus - Para chegar a cidade de ônibus saindo de Bruxelas, será  necessário pegar o metro até a estação Kraainem e pegar uma das três linhas de ônibus disponíveis ( 315, 316 e 317) na saída do metro. Direto de Bruxelas é possível pegar a linha 351 ou 358.

Trem - O trem também é uma opção de transporte para Leuven. Com preços em torno de 5 € a viagem pode demorar de 18 a 30 minutos em função do trem que você escolher. Mais informações sobre horários e preços dos trens clique aqui.
Traim station of Leuven
Estação de Trem de Leuven,

O que visitar:

Grote Markt - A antiga praça do mercado no centro histórico da cidade é um excelente local para começar o passeio por Leuven. O antigo centro comercial que ainda guarda o charme do século XIV e abriga os principais edifícios de Leuven, recebe as principais manifestações artísticas; culturais da cidade. Repleta de bares e restaurantes construídos em seus edifícios, aqui é o melhor lugar para tomar uma boa cerveja belga e apreciar a arquitetura local. Destaque para o edifício do Town Hall.


Leuven - Bélgica
Belos exemplares da arquitetura Belga do século XIV na Grote Markt.
Town Hall - Um dos mais belos exemplares da arquitetura Gótica Flamejante (Flamboyant) a câmara da cidade é Leuven é um dos edifícios mais belos que tive o prazer de visitar. Construída entre anos de 1439 e 1469 pelos prósperos comerciantes da cidade, a ideia do edifício era mostrar todo o poder econômico da cidade. A estratégia deu certo, ainda hoje o edifício é considerado das mais belas câmaras na Bélgica.
Leuven - Bélgica.
Edifico da Câmara municipal de Leuven na Grote Markt.
O edifício de 3 andares possui 236 estatuas posicionadas em nichos com Dossel. As estatuas do primeiro andar da câmara homenageiam vários personagens da historia de Leuven, no segundo pavimento, temos santos e figuras simbólicas e por fim no terceiro andar temos as estatuas dos condes de Leuven e Duques de Brabantes.
Por 4 €, os visitantes podem realizar uma visita guiada ao interior da câmara onde há uma exposição de arte e esculturas dos artistas belgas Constantin Meunier e Jef Lambeaux. Em um dos gabinetes, há uma exposição dos retratos de todos prefeitos de Leuven desde 1794.
Leuven - Bélgica
Fachada do câmara de Leuven - Belíssimo exemplas da arquitetura Gótica Flamboyant.
Louvain - Bélgica
Salão de entrada da câmara de Leuven.
Biblioteca universitária - Localizada na Praça Ladeuzeplein, a biblioteca da Universidade de Leuven foi um presente dado em 1920 pelo governo americano  para substituir a antiga biblioteca que foi completamente destruída pelo exército alemão durante a 1º Guerra mundial. Uma torre (carrilhão) com 48 sinos representando a numero de estados do país na época foi construída para ser um memorial de guerra onde o sino principal é chamado de Sino da Liberdade. Durante a 2º Guerra mundial o exercito nazista destruiu novamente o edifício que foi novamente reconstruído após a guerra.
library of Leuven - Belgium
Fachada da biblioteca da Universidade de Leuven.
Igreja de São Pedro (St-Peter)  - A igreja que foi construída em face ao Town hall entre os anos 1425 e 1500 não foi terminada devido a complexidade do projeto. Para se ter uma ideia da grandiosidade e dificuldades do projeto, a torre que hoje tem 50 metros de altura deveria ter 169 metros (Maior que o prédio do Banespa em São Paulo). No interior da igreja há varias pinturas do século XVII e XVIII alem do tumulo do Duque Henrique I de Brabante.
Leuven - Bélgica
Fachada da igreja de St. Peter - Grote Markt.
Leuven - Bélgica
Interior da igreja de St-Peter - Leuven.
Universidade Katholieke de Leuven - Fundada pelo Papa Martin V no ano de 1425 a Universidade de Leuven possui os títulos de Universidade Católica mais antiga do mundo e a Universidade mais antiga dos países baixos. Com edifícios espalhados por toda a cidade, por aqui passaram figuras importantes como Desiderius Erasmus (humanista homenageado no programa Erasmus mundo), Andreas Vesalius pai da anatomia moderna e Adriaan Floriszoon Boeyens cardeal de Utrecht que em 1522 foi consagrada Papa. 
Dentre os celebres imóveis da Universidade destaque para o edifício de ciências exatas construído no século XVI no estilo neo-clássico. O atual edifício que substitui o castelo construído no século XIV pelos senhores de Heverlee foi doado para a Universidade em 1916 pelo duque de Arenberg.
No relvado do castelo Jean-Pierre Minckelers professor da Universidade realizou o primeiro voo de balão a gás tripulado na história. Visitas são permitidas com agendamento prévio, para mais informações clique aqui.
Arenbergkasteel Leuven
Arenbergkasteel - Atual Edifício da Reitoria de Leuven
Fonte Fonske - A exótica fonte no centro da cidade também conhecida como fonte da sabedoria (Fons Sapientiae) representa um estudante se preparando para um exame onde a sabedoria "entra" em sua cabeça sendo representa pela água. Segundo o escultor Claerhout que idealizou a fonte a água que cai sobre o estudante representa uma Lager (cerveja) e mostra a capacidade dos estudantes belgas de beber e estudar ao mesmo tempo.
Leuven - Bélgica
Estátua de Fonske representando o poder dos Belgas de estudar e beber ao mesmo tempo.
Igreja de São Miguel- A Igreja de São Miguel é a principal igreja jesuíta belga. Construída entre 1650 e 1670 a fachada ornamentada em estilo barroco caracteriza-se como "o altar do lado de fora da igreja" mas não descobri porque.....
Leuven - Bélgica
Igreja Jesuíta de Leuven
Fabrica da Stella Artois- A fabrica que deu a Leuven o titulo de cidade da Cerveja foi construída em 1366 e originalmente se chamava Den Hoorn. Em 1717 o mestre cervejeiro Sebastian Artois comprou a Den Hoorn mudando seu nome para Artois. Durante a produção de uma cerveja comemorativa de natal, a cerveja fabricada era tão "brilhante" que o proprietário chamou-a de Stella (estrela em Latim). O sucesso foi tanto que a cerveja se tornou 5º cerveja mais vendida no mundo sendo comercializada em mais de 80 países e se tornou um sinônimo da Bélgica. Recentemente a Stella Artois se fundiu com a brasileira Ambev formando a maior cervejaria do mundo. Visitas a fabrica são permitidas e custam 8,50 €, para mais informações clique aqui.

O que comer:

Pensar em comida na Bélgica já engorda uns 10 kg. No meu ponto de vista, o país possui os melhores chocolates, as melhores cervejas do mundo, excelentes sobremesas (os melhores waffles do mundo) e pratos que sofrem influencia tanto francesa quanto holandesa. À titulo de curiosidade, apesar do nome french fries as mundialmente famosas batatas fritas foram inventadas pelos belgas.  Sem mais delongas, vamos aos pratos:

Moules Frites - Talvez o mais tradicional prato Belga, as Batata frita com marisco são conhecidos aqui como Moules frites. Em geral os mariscos são cozidos no vinho com muita cebola, mas há outras opções de preparo. O preço do prato pode variar de 8 € a 20 €.

Carbonade Flammande - Neste prato tipico da região dos Flandres, cubos de carne são cozidos em cerveja escura e muita cebola, alho, tomilho, louro e açúcar mascavo. O preço do prato varia de 10 € a 20 €.

Waterzooi - O prato que pode ser feito tanto de frango quanto peixe é uma espécie de cozido com legumes e ovos. O prato tradicional feito com peixe que incluem marisco na receita. O prato é tão famoso que até apareceu numa historia do herói gaulês "Astérix entre os Belgas". O preço do prato varia de 30 € a 50 €.

Waffles - Quem curte guloseimas, não deixe de provar esse doce típico da região do flandres. Diga-se de passagem, aqui são feitos os melhores Waffles do mundo. Feito de massa com ovos prensada esta "bolacha" é coberta com chocolate ou Nutella. Como estamos falando de Bélgica, chocolate por favor....
Lille
Comendo um waffles de Nutella.
Chocolates - Os melhores do mundo, isso resume os chocolates belgas. Sinceramente não sei se é melhor comprar uma marca famosa como os Godiva, Neuhaus, Guylian ou o Cotê D'or (meu preferido) ou ir a uma chocolataria e comprar uma caixa de bombons caseiros. Na duvida, compre os dois!!!!!!
Os preços da barra varia de 2 € a 5 €.

Cervejas - Orgulho nacional!!!!! Esse é o sentimento dos belgas em relação a cerveja e não é por acaso. Aqui é possível achar mais de 1500 tipos de cervejas onde as mais famosas são fabricadas por monges trapistas. Cada cerveja tem sua particularidade e sabor e cada sabor tem seu copo especifico (Na Bélgica, nunca beba uma cerveja no copo errado) e na minha modesta opinião as cervejas que mais gostei e ainda consumo no Brasil são a Duvel, Kwak, Hoegaarden, Karmeliet e Stella. Na Bélgica, como os preços serão mais acessíveis, não deixem de provar as não menos famosa Chimay, Westmalle e a sonho consumo de grande parte dos cervejeiros, a DEUS que aqui no Brasil custa uns R$ 180,00. Tenho um amigo que morou em Lille e fez uma postagem sobre as principais cervejas de flandres. Para ler esse post clique aqui.
Almoço com amigo que mora próximo a cidade.
Apesar do pouco tempo que passei em Leuven, deu para conhecer um pouco da cidade e o pouco que vi, me agradou muito. A cidade pareceu ser muito vibrante (mesmo nas ferias escolares) com preços justos e de fácil circulação. Saindo daqui passei 1 dia em Bruxelas(em breve postarei algo sobre a cidade) e segui viagem  para o Luxemburgo.
Para outras informações sobre a cidade acessem o site da secretaria  de turismo regional clicando aqui.

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